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Aperu historique
  
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Aperu historique
Extrait de l'ouvrage Charles SCHAACK . Les Luxembourgeois Soldats de la France, 1792-1815, Publications de la Section Historique, Luxembourg, volumes LVII et LVIII, dition 1909, volume I, pages V,VI et VII :

AVANT-PROPOS

A un moment o tout concourt, semble-t-il, faire disparatre dans un oubli sans retour les glorieux souvenirs pays si cher par nos soldats qui ont servi la France sous la premire Rpublique et sous l'Empire, nous avons cru bien faire de mettre en lumire le mrite de ces braves dont le nom, comme souvent aussi le sang, fut ml aux fastes de la grande pope napolonienne.

Aujourd'hui surtout que la mort a fauch jusqu'aux derniers survivants d'une poque jamais mmorable, n'est-il pas de notre devoir - nous, leurs hritiers directs - de conserver aux gnrations venir le legs d'honneur de nos aeux et de leur faire connatre dans la mesure du possible quels faits consacrrent alors aux yeux de l'Europe attentive l'ancien renom de bravoure et de gnrosit du soldat luxembourgeois.!

C'est pourquoi, dans la relation qui va suivre, nous nous sommes efforc d'exposer les faits militaires de nos jeunes gens d'alors, tels que nous les ont rvls des pices et papiers militaires trouvs dans les mortuaires; tels aussi qu'ils se trouvent consigns, tant aux Archives du Ministre de la Guerre et de la Grande Chancellerie de la Lgion d' Honneur, que dans les contrles matricules de certains rgiments, conservs aux Archives nationales de Paris, et dans les listes de conscription dposes aux Archives du Gouvernement Grand-Ducal Luxembourg. Grce ces sources authentiques et prcieuses, nous avons t, plus d'une fois, mme de rduire leur juste valeur des rcits fantastiques, ou les souvenirs du grand-pre ne se mlaient que confusment aux imaginations enthousiastes de l'enfant.

La premire partie du prsent ouvrage s'occupera exclusivement des tats de service de nos compatriotes qui un heureux destin permit de revoir leurs foyers paternels et dont la vie s'acheva paisiblement au sein de leur famille. Au premier chapitre on trouvera la liste complte de nos vieux grognards qui eurent le bonheur d'tre gratifis des faveurs du dcret imprial du 12 aot 1857, instituant la mdaille commmorative de Ste Hlne.

Malheureusement pour ceux de nos vtrans qu'une mort prmature ne laissa plus jouir du legs de leur Grand Empereur, il est aujourd'hui difficile, nous pourrions presque dire impossible, de fournir un travail tant soit peu complet. Le temps, joint l'indiffrence, a fait son oeuvre; et trop souvent hlas! le souvenir de leurs actions d'clat a suivi de prs dans la tombe et l'oubli ces braves vtrans.

Nous osons esprer toutefois que le lecteur nous saura gr d'avoir runi leurs noms dans un second chapitre, en y joignant, comme pour les premiers, le relev aussi complet que possible des tats de service de chacun d'eux.

La seconde partie est consacre aux mnes |morts| de ces infortuns jeunes gens, qui , tout guillerets, quittrent foyers et parents, ne rvant que succs et gloire, et qui un cruel destin barra dfinitivement le chemin de retour. Longtemps on les pleura comme des disparus de la grande tourmente, sans avoir pu jamais arriver dterminer le sort final qui avait t rserv leur jeune et gnreuse existence.

C'est un heureux hasard, d un dplacement momentan de quelques rayons d'archives au Ministre de Guerre Paris, qui a rcemment permis de soulever ce voile funraire, pour laisser sortir d'une poussire presque sculaire des tas immenses d'extraits mortuaires dresss en conformit de l'article 95 du Code Napolon. Il n'est pas mconnatre que la rdaction de tous ces extraits ne soit d'une rgularit vraiment surprenante, vu surtout les circonstances dans lesquelles il fallait le plus souvent les dresser. Malheureusement par la force mme des choses , la formalit essentielle fut le plus souvent nglig: l'acte de dcs une fois dress, l'extrait ne fut point envoy l'officier de l'tat civil du dernier domicile du dcd.

Et dire que, durant cette priode, quatre millions et demi d'hommes sont tombs sur les divers champs de bataille d'Europe pour laisser, en 1815, une France plus petite et moins forte que n'avait t celle de 1790! L'Espagne fut le tombeau de la plupart des vieux soldats; ce qui en restait, prit presque entirement dans les neiges de la Russie. Des 1.200.000 hommes qui furent levs en 1813, il n'y en avait, en 1814, pour dfendre le sol de France, qu'une centaine de mille, en sus de la Garde.

Extrait du volume I, page 3 ss:

Le dcret de la Convention nationale du 9 vendmiaire an IV ( 1er octobre 1795)

qui runit au territoire franais le Duch de Luxembourg sous la dnomination de Dpartement des Forts, eut pour consquence de nous faire subir les lois du vainqueur. Si jusqu'alors les gouts militaires de certains de nos jeunes gens les avaient pousss s'enrler sous les drapeaux franais, il n'en devait plus tre ainsi dans la suite: dsormais le recrutement devait se faire dans le Luxembourg tout comme dans n'importe quel dpartement de la France.

Ds le 19 nombre 1795, on commena organiser, dans le Dpartement des Forts, la gendarmerie, et, peu de temps aprs sa constitution dfinitive, c'est-- dire partir du 17 avril 1797, ce corps d'lite se recruta presque exclusivement dans la jeunesse du pays.

Le 21 aot 1798 parut le dcret tablissant la conscription.

Ce mode de recrutement prescrivait que tout Franois, sans exception, depuis l'age de 20 ans 25 ans accomplis, serait appel la dfense de la patrie toutes les fois qu'elle serait en danger.

Cependant, un rglement du 17 ventse de l'an VIII ( 8 mars 1800), admit le remplacement, en dcidant que " tout Franais g de 18 ans au moins et de 40 ans au plus, d'une taille de 5 pieds et 1 pouce au moins ( 1.65m ) jouissant d'une constitution forte et d'une sant robuste , et qui n'est soi-mme ni rquisitionnaire ni conscrit, peut tre admis comme supplant.

Les totaux des appels faits de 1791 1814 s'levrent 4.446.000 hommes et ce , en dehors des 753 bataillons de volontaires forms de 1791 1802.

Extrait du volume I, page 35 ss

La Lgion d'Honneur.

La loi portant cration d'une Lgion d'Honneur est du 29 floral de l' an X, (19 mai 1802).

L'article I du titre premier est conu comme suit:

" En excution de l'article 87 de la Constitution concernant les rcompenses militaires, et pour rcompenser aussi les services et les vertus civiles, il sera form une Lgion d'Honneur.

L'article I du titre deux porte:

Sont membres de la Lgion, tous les militaires qui ont reu des armes d'honneurs.

Pourront tre nomms:

les militaires qui ont rendu des services majeurs l'Etat dans la guerre de la Libert;

les citoyens qui par leur savoir, leurs talents, leurs vertus, ont contribu tablir ou dfendre les principes de la Rpublique, ou fait aimer ou respecter la justice ou l'administration publique. "

Extrait du volume I, page 40 ss :

Dotation des 6.000 militaires.

Le 1 avril 1810 eut lieu, au chteau de St.Cloud, la crmonie du mariage civil de Napolon I avec Marie-Louise d'Autriche, suivie, le lendemain, du mariage religieux dans une chapelle du Louvre. Ce fut une fte vraiment populaire; Paris se livra la joie, et le mouvement d'allgresse publique se communiqua aux villes les plus recules de l'Empire. ...

Napolon, en effet, en vue d'riger dans toute la France des "monuments durables de cet vnement jamais mmorable" s'tait souvenu de ses frres d'armes et avait confi, par son dcret du 25 mars 1810, 6.000 retraits le soin de perptuer dans leurs foyers le souvenir du mariage de leur grand Empereur. ...

Ce dcret , sous son titre 4 , porte les dispositions suivantes:

Du Mariage de 6000 Militaires.

Six mille militaires en retraite, ayant fait au moins une campagne, seront maris le 22 avril prochain avec des filles de leurs communes, auxquelles il sera accord une dot de douze cents francs pour Paris , et de six cents francs dans le reste de l'Empire....

Au volume I, pages 47 et suivantes , sont publis les mariages clbrs dans la Ville et de l'Arrondissement de Luxembourg. (voir sous E - Annexes E1 du prsent travail).

Extrait du volume I, page 59

La Mdaille de Sainte-Hlne.

Le dcret imprial du 12 aot 1857, promulg le 1 septembre suivant, accorda une mdaille commmorative tous les militaires franais et trangers des armes de terre et de mer qui avaient combattu sous les drapeaux de la France, de 1792 1815.

(rpertoris sub MED dans la rubrique qui suit).

Qu'il me soit permis de citer ad hoc l'ouvrage, d'une qualit exceptionnelle, de Jacques DOLLAR : Napolon et le Luxembourg, Imprimerie St. Paul, Luxembourg, dition 1979:

Extrait page 13 :

... Lorsque le dcret imprial du 12 aot 1857 accorda la Mdaille de Sainte-Hlne aux survivants des compagnons de gloire de Napolon I, beaucoup de ceux qui eurent la chance de rentrer au pays, n'taient plus de ce monde. Le fait que plus de 770 Luxembourgeois en firent encore la demande , l'avaient obtenue et l'avaient porte firement, ...

PS: En guise de conclusion: nous ne connaissons pas le chiffre exact des conscrits luxembourgeois, tenons nous ceux rpertoris ci-aprs.

Des fautes et des incorrections sont invitables. Le cas chant, le lecteur pourrait me faire parvenir ses corrections et/ou ajoutes. Merci d'avance.

Norbert HAMES, Luxembourg E-Mail: info@roots.lu 

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